НАВЕРХ
Автор: Роман Кувин

ВВС США доверили SpaceX пятый запуск секретного мини-шаттла Boeing X-37

ВВС США доверили SpaceX пятый запуск секретного мини-шаттла Boeing X-37 (X-37B Orbital Test Vehicle или OTV). Старт будет произведен на ракете Falcon 9 в августе 2017 года. Об этом сообщает издание Space News.

Министр ВВС США Хизер Уилсон на заседании комитета Сената США по вооруженным силам отметила, что SpaceX обеспечивает «возможность гарантированного доступа в космос по чрезвычайно конкурентной цене». Эксперты полагают, что возможность запуска Boeing X-37 на новом носителе предоставляет «дополнительные возможности».

Предыдущие четыре запуска Boeing X-37 производились на ракете Atlas 5 компании ULA (United Launch Alliance), совместного предприятия аэрокосмических гигантов Lockheed Martin и Boeing, — главного конкурента SpaceX на американском рынке. Ранее ULA была единственной компанией, которой Пентагон доверял запуск военных аппаратов.

Первый старт мини-шаттла состоялся 22 апреля 2010 года. Последний полет Boeing X-37, завершившийся в мае 2017 года, был самым долгим (718 суток). Всего за семь лет на околоземной орбите Boeing X-37 провели 2085 суток.

Цели полета Boeing X-37 неизвестны, как правило в СМИ попадает лишь информация о сопутствующих научных программах, реализуемых на корабле. Например, о целях последнего полета , что на корабле американские военные совместно с НАСА испытают ионный ракетный двигатель. Также космическое агентство в рамках проекта METIS (Materials Exposure and Technology Innovation in Space) на борту Boeing X-37 должно было изучить влияние космических условий на перспективные материалы.

О планах по отправке пятой миссии беспилотника на ракете в августе на прошедших во вторник слушаниях в сенате сообщила министр ВС США Хизер Уилсон. До настоящего времени запуск X-37B осуществляла компания United Launch Alliance на ракете-носителе Atlas V.

Как сообщает издание, аппарат, размах крыла которого составляет 4,5 метра при длине в 8,9 метров и весе в пять тон, создан компанией Boeing. Во флоте ВС США два идентичных аппарата X-37B. Обычно беспилотный корабль работает на высоте 320-400 километров на Землей.

Четвертая миссия X-37B, продолжавшаяся 718 дней, завершилась 7 мая.

Обсуждение закрыто.